Что такое свободные радикалы?

Мы устроены так, что внутри нашего организма постоянно протекает множество  биохимических реакций. Побочными продуктами некоторых из них являются свободные радикалы – это агрессивные молекулы, которым не хватает одного электрона до стабильного состояния.

Свободные радикалы обладают высокой активностью и могут отбирать этот электрон у других молекул. Лишившись электрона, эти молекулы, в свою очередь, превращаются в свободные радикалы и больше непригодны для выполнения своих функций в организме. 

В норме небольшое количество свободных радикалов всегда присутствует в организме, они даже используются для активации некоторых процессов. Количество свободных радикалов контролируют специальные вещества – антиоксиданты. Они вступают в реакцию со свободными радикалами и превращают их в безопасные для организма соединения, но при этом сами не становятся свободными радикалами. Такой процесс называется нейтрализацией свободных радикалов.

Однако, к сожалению, в некоторых ситуациях количество свободных радикалов может резко увеличиться. Это происходит, например, при курении, вдыхании выхлопных газов, пыльного воздуха и других промышленных загрязнений, а также при нахождении под ярким солнцем, употреблении еды с большим количеством консервантов, контакте с пестицидами. К росту числа свободных радикалов в организме приводят постоянный стресс и хроническая усталость, малоподвижный образ жизни, инфекционные заболевания.

Когда свободных радикалов становится слишком много, собственные антиоксиданты организма не справляются с их нейтрализацией. И свободные радикалы разрушают все, с чем сталкиваются: клетки, генетический материал, белки и углеводы, из которых состоят ткани, а также другие нужные молекулы, которые могут находиться как в клетке, так и в крови или межклеточном пространстве. От свободных радикалов в первую очередь страдают молекулы ДНК (генетический материал клеток) и липиды («кирпичики», из которых построены стенки клеток). Поэтому избыток свободных радикалов негативно сказывается на росте и созревании половых клеток (сперматозоидов и яйцеклеток). Кроме того, при повышенном количестве свободных радикалов истощаются энергетические запасы на клеточном уровне. А недостаток энергии в клетках ведет к образованию неполноценных яйцеклеток и сперматозоидов.

Избыток свободных радикалов вызывает лавинообразный рост новых свободных радикалов, которые, в свою очередь, продолжают разрушение организма на клеточном и молекулярном уровне. В организме возникает оксидативный стресс.

Оксидативный стресс приводит к многим нежелательным изменениям в организме, поскольку «сбивает» работу практически всех систем на молекулярном и клеточном уровне.

Одно из самых необратимых проявлений оксидативного стресса – это старение. Оно выражается не только ухудшением внешнего вида, но и угасанием репродуктивной функции, высоким риском рождения ребенка с генными аномалиями.

Другое проявление оксидативного стресса – различные метаболические нарушения, в том числе гиперплазия предстательной железы, эндометриоз, мастопатия, поликистоз. Эти состояния препятствуют наступлению беременности и ухудшают фертильность.

Еще одно проявление оксидативного стресса, опасное для будущих родителей, – это ухудшение  состояния сосудов. При нарушении состояния сосудистой системы ухудшается снабжение кислородом и другими питательными веществами всех органов и систем, в том числе и репродуктивной. В результате ухудшения состояния сосудов нарушается сперматогенез, снижается женская репродуктивная функция, развиваются гипертония или атеросклероз.

Но есть и хорошая новость! Предотвратить или уменьшить оксидативный стресс поможет прием дополнительных порций антиоксидантов. При курсовом приеме антиоксидантов излишек свободных радикалов постепенно устраняется. А это значит, что исчезает причина развития многих нежелательных состояний и изменений в организме, сохраняется репродуктивное здоровье и продлевается период активной жизни.